Friday, August 18, 2017

Perú: Buenaventura retoma producción de oro

La minera Buenaventura tiene además como prioridad ampliar hasta el 2025 la vida útil de la mina de oro Yanacocha, que generó su primera barra de oro en 1993 y que venía disminuyendo su producción, afirmó Gobitz

Buenaventura, la mayor productora de metales preciosos de Perú, no tiene planeado reactivar su megaproyecto de oro Conga en este o el próximo año y más bien se enfocará en elevar la eficiencia de cuatro operaciones clave, dijo el miércoles su presidente ejecutivo, Víctor Gobitz.

La minera Buenaventura tiene además como prioridad ampliar hasta el 2025 la vida útil de la mina de oro Yanacocha, que generó su primera barra de oro en 1993 y que venía disminuyendo su producción, afirmó Gobitz.

En Yanacocha, controlada por la estadounidense Newmont y donde Buenaventura tiene participación minoritaria, desarrollan asimismo un proyecto de sulfuros de cobre que usaría la misma infraestructura de la mina ubicada en la región norteña de Cajamarca, agregó el ejecutivo.

"Esta es por ahora nuestra prioridad y va a impactar positivamente en la compañía. No está en la agenda de los siguientes meses el tema Conga. Ni de este ni del próximo año", dijo en el marco del Reuters Latin American Investment Summit.

Conga, un proyecto de 5.000 millones de dólares, se paralizó en el 2011 en medio de fuertes protestas contra el plan que consideraba el trasvase de cuatro lagunas para extraer oro. Una decisión empresarial posterior no lo consideró viable ante la caída de los precios del oro.

Friday, July 7, 2017

Uso del cianuro en el sector de la pequeña minería aurífera en Bolivia

Hace aproximadamente 20 años, en un evento técnico acerca del oro y la plata, el Dr. Ing. Hermann Wotruba (en ese entonces asesor Técnico del Programa Medmin) presentaba el trabajo denominado "La Tecnología de Concentración en la Pequeña Minería Aurífera en Bolivia. Impactos Ambientales y Posibilidades para su Mejoramiento". En el documento memoria se establecía un punto de vista muy importante acerca del uso del cianuro y se manifestaba lo siguiente: "Se encuentra una gran variedad de métodos utilizados, supeditados más que todo a las posibilidades financieras y los conocimientos técnicos de los grupos de producción. Generalmente, los métodos aplicados para la recuperación del oro son gravimetría y amalgamación. La flotación está siendo utilizada solo en algunos casos raros, más que todo en operaciones privadas de mayor capacidad. En la pequeña minería aún no se encuentran aplicaciones de lixiviación con cianuro…"

Sin embargo, desde ese entonces muchas cosas han cambiado en el panorama mundial en general y en Bolivia en particular respecto a la minería aurífera de pequeña escala. El año 1996 el precio del oro oscilaba entre 370 y 380 dólares americanos la onza troy, posteriormente en el 2011 se incrementó hasta llegar a casi $us 1.900, para situarse entre $us 1.200-1.250 en los seis primeros meses de la gestión 2017.

Como consecuencia lógica de la subida de la cotización del metal dorado en los mercados internacionales, se dio un enorme incremento en la cantidad de cooperativas mineras auríferas en el país, llegando a totalizar unas 1.100 operaciones, la mayoría de estas situadas en el departamento de La Paz.

En casi la totalidad de los sistemas de tratamiento, la eficiencia y recuperación metalúrgica varía con la tecnología aplicada y la experiencia de los operadores. Generalmente, hay pérdidas altas de oro fino liberado, de oro no liberado por molienda gruesa y también pérdidas de oro laminado. Las plantas de todo nivel tecnológico trabajan por debajo de sus reales posibilidades, debido a que por un lado está la falta de conocimientos técnicos entre los mineros y por otro lado la forma de organización particular que tienen las cooperativas, que cambian y rotan el personal constantemente impidiendo un trabajo óptimo y eficiente.

Los sulfuros (pirita, arsenopirita, pirrotinas, etc.), que casi siempre acompañan al oro en las diferentes vetas, son parcialmente recuperados con los concentrados obtenidos por métodos gravimétricos. No obstante, muy pocas minas se preocupan de recuperar sistemáticamente este valioso subproducto aurífero. Por el contrario, la mayor parte de los sulfuros (normalmente entre 5 y 10 kg. por tonelada de carga bruta) se desechan o se almacenan con las colas gruesas en precarios depósitos.

En las dos últimas décadas en países vecinos como el Perú, Ecuador, Colombia, Brasil, un proceso que ha recibido un fuerte impulso en el ámbito de la minería aurífera en pequeña escala es la lixiviación con cianuro (en pilas, piscinas, en tanques con sistemas de agitación) seguido de precipitación con zinc (proceso Merril-Crowe) o el uso de carbón activado (carbón en columna, carbón en pulpa, seguido de la desorción aplicando el proceso Zadra y electrowinning), tanto para cargas brutas con contenidos de oro fino o colas de procesos gravimétricos y de amalgamación.

Hasta hace algún tiempo era común ver a empresarios, especialmente peruanos, comprando los sulfuros auríferos de las diferentes plantas de beneficio pertenecientes a las cooperativas, acopiar la carga y trasladarla vía terrestre hasta las plantas de lixiviación situadas en la región costera del departamento de Arequipa.

Sin embargo, un reciente trabajo de diagnóstico técnico por parte del Proyecto BGI, permitió constatar in situ que algunas operaciones mineras cooperativizadas en el país ya están empezando a aplicar el proceso de lixiviación con cianuro. El know-how viene de personal de empresas medianas y grandes, además de técnicos extranjeros que asesoran en el diseño, evaluación e implementación de pequeñas plantas de cianuración.

La lixiviación es un alternativa técnica y económica interesante que no necesariamente sustituye a la amalgamación, sino que puede complementarse con esta, todo depende del tipo de carga y las características del oro que se quiere recuperar. Generalmente, se trata de captar la mayor cantidad posible de oro grueso y fino por concentración gravimétrica y amalgamación antes de la cianuración, ya que por su tamaño algunas partículas de oro no podrían ser disueltas completamente en un tiempo de tratamiento económicamente aceptable.

La lixiviación con cianuro es utilizada para tratar minerales con contenidos de oro fino y muy fino y una característica importante es su alta eficiencia y recuperación. Pero en contrapartida está el uso y manejo de reactivos bastante tóxicos, la dependencia del proceso de varios parámetros muy importante y delicados, hace que su control y operación requiera de la participación de gente capacitada y preparada para un manejo adecuado de todas las etapas.

Lo evidente es que el uso de cianuro en el ámbito de la pequeña minería en Bolivia ya es una realidad y ha llegado para quedarse por mucho tiempo. Se espera que esta innovación tecnológica, adecuadamente implementada y operada permita a los mineros obtener una mejor recuperación de oro, una mayor rentabilidad y una menor contaminación ambiental.

Finalmente, con el permiso correspondiente del Editor, aprovecho estas páginas para hacer llegar mis congratulaciones a la prestigiosa Facultad Nacional de Ingeniería, FNI, en su reciente Aniversario. ¡3 de Julio Salud…!



*Ingeniero Metalúrgico

Asesor Técnico Proyecto

BGI. Investigador

Argentina: Desarrollarán un millonario proyecto aurífero

La compañía Abra Plata Resource Corp., la nueva propietaria del proyecto de oro y plata Diablillos, informó recientemente que se ha iniciado un programa de perforación de 2.000 metros, cuyo objetivo principal busca establecer un recurso mineral dentro de la zona ya conocida y ampliar los recursos existentes.

El programa que se espera finalizar dentro del mes de julio, le permitirá a la empresa establecer los parámetros necesarios para completar un estudio de Evaluación Económica Preliminar (PEA).

Diablillos se encuentra en la "Puna" argentina, en la provincia de Salta.

El depósito de Oculto en el proyecto Diablillos ha indicado que el total de los recursos minerales es de 640.000 onzas de oro y 77.1 millones de onzas de plata, con más recursos inferidos por un total de 190.000 oz de oro y 6.3 millones de onzas de plata.

La propiedad tiene una superficie de 4.500 hectáreas y alberga varias zonas de alta sulfuración con alteración epitermal.

Las actividades mineras se han diversificado en varias provincias de la Argentina, especialmente las ubicadas en la zona sur de ese país y colindantes con Chile y Bolivia. Los tres países poseen la mayor reserva de litio a nivel mundial y en el caso de Argentina, la explotación del "oro blanco", se efectúa en una alianza de orden estratégico con inversiones de empresas que también operan en Chile. Recientemente el gobierno argentino confirmó inversiones para la minería consistentes en 20 mil millones de dólares, para el próximo quinquenio, aparte de los recursos que ya han sido dispuestos para los actuales proyectos mineros en ese país. Según La Nación de Buenos Aires, el presidente Macri, aprobó con carácter de urgencia el millonario presupuesto para impulsar la minería. Además de garantizar las inversiones extrajeras.

Wednesday, June 14, 2017

Descontrol en el sector En regiones productivas de oro se fiscalizará comercio

El ministro de Minería, César Navarro, informó ayer martes que en los próximos dos meses se presentará un “plan integral” para reglamentar y fiscalizar la compra de oro en el país, además de permitir una participación más efectiva de las alcaldías y gobernaciones en la producción, comercialización y exportación aurífera.

CIFRAS

Un informe del Servicio Nacional de Registro y Control de Comercialización de Minerales y Metales, (Senarecom) estableció que, entre 2011 y 2016, se comercializaron 16.012.094 Toneladas Métricas Finas (TMF), de las cuales 88 corresponden al oro. Existen 51 tipos de minerales que se explotan a nivel nacional

Navarro se refirió al tema en la entrega de la memoria institucional 2007-2017 del Servicio Nacional de Registro y Control de la Comercialización de Minerales y Metales (Senarecom).

PLAN INTEGRAL

“En los próximos dos meses presentaremos un plan integral y completo, donde se establecerá que en la producción habrá una participación efectiva en la comercialización del oro, así como en la exportación del Senarecom y de la Gobernación”, dijo en su discurso.

A su juicio, se necesita un mayor nivel de control en la explotación y vetas de oro, tomando en cuenta que 80% de su producción está basada en un sistema manual y la mitad de ese porcentaje, explota el mineral como socio comercial, pero lo vende como persona natural.

JOYERÍAS

“También hay joyerías que no tienen ni un valor de 3.000 dólares en la venta de joyas en sus anaqueles, pero son compradores de oro”, dijo.

El ministro de Minería sostuvo que “no se prohibirá la compra del oro”, pero ya no se permitirá que siga la compra ilegal.

FISCALIZACIÓN

“No vamos a prohibir ni la producción ni la comercialización, vamos a reglamentar y legalizar la producción, para que el productor tenga el porcentaje de retención para su jubilación y para la caja (de salud), segundo para que la gobernación y municipio mejoren sus ingresos y anular una economía subterránea, que nos está erosionando”, indicó.

MADRE DE DIOS

El caudaloso río Madre de Dios, que es parte de la frontera de la ciudad de Riberalta, con municipios de Pando, es área de intensa actividad aurífera. Centenares de barcazas surcan su espejo de aguas abajo, donde toma el nombre de río Orthon. Generalmente, las embarcaciones están equipadas con potentes motores que dragan el lecho del río.

La Vicaría de Riberalta, a cargo del reverendo Eugenio Coter, dijo que barcazas de diversa capacidad explotan por décadas oro a lo largo de su gigantesco caudal, sin control alguno de las de autoridades.

La oficina de la Empresa Boliviana del Oro (EBO) ha dejado de comprar el metal precioso a mediados del año pasado, por los menores precios que ofrece a los barranquilleros. En Perú, los rescatadores compran el oro boliviano y pagan un incentivo por encima de la cotización internacional del metal precioso.

Tuesday, June 6, 2017

Cerro La Joya aún tendría reservas de 2,3 millones de onzas de oro

Según los comunarios y representantes de la Empresa Comunitaria Inca Sayaña (Emcoisa), el yacimiento de oro ubicado en el cerro de La Joya aún tiene mucho potencial para ofrecer, pues según los estudios realizados tendría una reserva de alrededor de 2,3 millones de onzas del metal precioso, razón por la que se impulsa el proyecto para seguir con la explotación.

Cristóbal Huacota, comunario y miembro del directorio de Emcoisa, señaló que con un poco de empeño este emprendimiento podría convertirse en uno similar al de la desaparecida Empresa Minera Inti Raymi Sociedad Anónima (Emirsa), y para ello se piensa en proyectos ambiciosos.

Dijo que en un último estudio efectuado a las reservas, se pudo conocer que existen alrededor de 2.3 millones de onzas más en reservas, y por eso, como Emcoisa, tienen pensado implementar una planta de procesamiento de mineral que actualmente está en plena construcción.

"Emcoisa es una empresa pequeña, pero de similar característica a Inti Raymi, sólo en pequeña escala, ya estamos en crecimiento, tenemos cerca de 80 trabajadores, la concesión es de propiedad de los comunarios, todos los problemas pasados se están solucionando poco a poco, la gente ya se ha sumado a la empresa comunitaria y solamente hay unos cuantos que no quieren aceptar, pero casi un 80% está avalando este proyecto", argumentó.

Huacota dijo que actualmente están con un conflicto de fuga de minerales, para lo cual ya se están instaurando las acciones legales contra quienes efectúan esta actividad ilegal.

"El cerro de La Joya tiene 2,3 millones de onzas de oro, por lo tanto debe interesar a todo el departamento y más que todo a los comunarios de La Joya, porque es una empresa comunitaria única en Bolivia, ya estamos generando regalías mineras al departamento, estamos generando proceso de extracción de oro y ya estamos plenamente consolidados", agregó.

Tuesday, May 16, 2017

Empresa canadiense explotará oro en Argentina

La canadiense Fortuna Silver informó que durante el tercer trimestre de este año tomará la decisión de dar curso a las obras del proyecto aurífero Lindero, ubicado en la provincia de Salta, en Argentina.

Jorge Ganoza, CEO de Fortuna Silver, comentó que actualmente se está llevando a cabo una optimización del estudio de factibilidad elaborado en 2016. "Planeamos tener el proyecto listo para una decisión de construcción en el tercer trimestre de 2017" resaltó el ejecutivo.

La compañía señaló que desde septiembre del año pasado, se viene desarrollando una revisión de la ingeniería, que incluye una validación del modelo geológico, actualización de estimaciones de recursos, reservas, optimización del diseño de la mina, la revisión del proceso metalúrgico y una actualización de la ingeniería básica de la infraestructura.

Lindero considera la explotación de un yacimiento de oro a cielo abierto y se espera que produzca 18.750 toneladas por día. Se estima que la construcción de la mina podría durar dos años.

El tipo de tratamiento del mineral será convencional, de lixiviación por cianuración, para ello el proyecto considera una planta de ADR, procesos de triturado con rodillos de alta presión, trituradoras de cono y el transporte a través de cintas transportadoras y tronaduras. El producto final serán barras de metal doré.


Friday, April 7, 2017

Colombia: Minera externa avanzará proyecto aurífero

La multinacional AngloGold Ashanti propietaria del proyecto de oro Gramalote, ubicado en el municipio de San Roque, en Colombia, anunció la contratación de un especialista en desarrollo sostenible para avanzar en instancias que permitan ejecutar el proyecto aurífero.

AngloGold, que tiene este proyecto en asociación con la canadiense B2Gold, está avanzando además con los estudios de prefactibilidad, que se estarán realizando durante todo el 2017, según resaltó la firma sudafricana durante la última presentación del ejercicio 2016.

El depósito de Gramalote fue descubierto en el 2006, y de estima que para construir este complejo minero se requiere una inversión que ronda los $us. 600 millones.

Durante 2016, el proyecto consiguió la Licencia Ambiental y la aprobación del Plan de Trabajo y Obras (PTO), e inició la formulación del plan de acción de re ubicación de las personas que viven en el área de influencia.

Se estima que la zona de Gramalote tiene un recurso aurífero de 74 millones de toneladas con una ley de 1.00 g/t oro para un total de 2.39 millones de onzas de oro.