Saturday, December 22, 2018

Mineros sin tuición para entregar lingotes

Después del acto realizado en la Casa del Pueblo, con la entrega de lingotes de oro al Presidente Evo Morales por parte de mineros de Amayapampa, el analista del sector, Héctor Córdova, señaló que fue un “acto simbólico”, ya que no se puede entregar sin ningún registro ni control a autoridad alguna, dado que es propiedad del Estado. Desvirtuó la entrega cuando dijo que si es para incrementar las reservas del Banco Central de Bolivia, se requiere de un trámite administrativo, además de una certificación internacional que establezca su composición.

Los lingotes en cuestión pesaron 14 kilos, y por lo general cada unidad es de 10 kilos. Cada kilogramo tiene un precio aproximado de 40 mil dólares, y el precio total del metal precioso fue estimado en más de 560 mil dólares, según calculo de Córdova.

Dijo que el acto fue más simbólico. Indicó en el caso de las reservas en metálico del Banco Central se requiere previamente de un trámite de compra y venta, además de todo un sistema de seguridad para dicha entrega, debido a que su libre manipulación puede exponer riesgos.

Finalmente, dijo que Amayapampa es un yacimiento de oro importante, pero necesita inversión significativa para modernizar la explotación, y sobre todo para implementar todo un sistema de seguridad.

Previó que la Corporación Minera de Bolivia (Comibol) requiere invertir en esa región unos 100 millones de dólares para mejorar la tecnología de extracción y optimizar procesos y costos.

Tuesday, November 6, 2018

Guanay Robaron 7 kilos de oro a cooperativa minera

La cooperativa aurífera 16 de Noviembre, situada en el municipio de Guanay, departamento de La Paz, sufrió el atraco de 17 kilos de oro. Durante el hecho delictivo, un trabajador resultó herido de bala informó, ayer, el Director Departamental de la Fuerza Especial de Lucha Contra el Crimen (Felcc) de La Paz.

“Se habrían hecho con siete kilos de oro, los cuales estaban siendo transportados por dos dirigentes, quienes interceptados por un grupo de cuatro personas, hasta el momento no identificadas, y a través del empleo de arma de fuego generan una lesión que corresponde a un arma de fuego, calibre 22”, declaró la autoridad policial.

Conocido el hecho, pobladores de Caranavi reaccionaron de manera inmediata logrando recuperar el vehículo donde estaban los dirigentes que fueron atracados. “Recuperan un vehículo Toyota que fue quemado, (…) aparentemente las personas que se hayan hecho de este botín ingresan al interior del monte”, señaló la autoridad.

El robo habría sido protagonizado por cuatro personas, hasta el momento no identificadas, que interceptaron a los dirigentes de la cooperativa, a quienes les robaron el oro.

Tuesday, October 23, 2018

821 cooperativas auríferas operan sin licencia ambiental

Más de 800 cooperativas auríferas que explotan oro en el departamento de La Paz no cuentan con licencia ambiental. Un estudio de la Fundación Jubileo evidenció que de 981 cooperativas existentes en el sector aurífero, solamente 160 lograron adecuar sus actividades a la Ley de Medio Ambiente, según informó Héctor Córdova, autor del informe.

Un grupo de 821 explota el metal precioso, sin tener control por parte de las autoridades y principalmente de Comibol, mediante el Servicio Nacional de Registro y Control de la Comercialización de Minerales y Metales (Senarecom).

Hay cifras que ilustran con mayor precisión este escenario. Así, en los departamentos de Oruro, Pando y Beni existen 10 cooperativas con licencia ambiental, mientras que si se toma en cuenta cifras totales, fuera de La Paz, se tienen 91 que no cuentan con permisos ambientales, de las cuales 23 están en Pando, 17 en Santa Cruz, 15 Oruro y 14 en Potosí.

MERCURIO

El descontrol oficial tiene sus consecuencias en el intensivo uso del mercurio para recuperar el metal precioso. Cuando se usa mercurio para extraer oro, se recupera aproximadamente 95 % y cerca de 5 % se va al agua; cuando se volatiliza, este elemento va al aire y luego pasa a la tierra, al agua y puede llegar al organismo humano, a través de la respiración o la ingesta de alimentos, advirtió Córdova.

Bolivia estaba entre los tres países más contaminantes por el mercurio en el mundo. El Observatorio del Mercurio (Naciones Unidas) estimó, en 2013, que por año ingresaban 120 toneladas de mercurio a Bolivia para la explotación de oro.

COMPRA Y VENTA

En julio pasado, el director ejecutivo del Senarecom, Johnny Maldonado Barrancos, admitió que empresas exportadoras como Orbol, Exportadores Bolivianos y la comercializadora Royal Gold presentaron solamente una declaración jurada (formularios 02 y 03) para sus operaciones comerciales. Más allá de esa documentación, el Estado ignora si en paralelo realizaban otras actividades “sin papeles”.

CIFRAS QUE NO CUADRAN

Según Córdova, el decreto 21060 ha sido utilizado para sacar oro de contrabando, principalmente, hacia Perú o Brasil.

Indicó que como se detectó ese tráfico, se dictó una resolución ministerial que dispone un cupo máximo; así, una cooperativa aurífera puede comercializar hasta 20 kilos por mes, las minas chicas 10 kilos y las minas unipersonales 2 kilos por mes.

Estas cantidades siguen siendo muy grandes –señaló el experto– considerando que sólo en el departamento de La Paz hay 1.000 cooperativas, las que podrían comercializar 20.000 kilos al mes.

Córdova expresó que, sin embargo, la producción nacional anual de oro declarada es de 25.000 kilos (25 toneladas). La resolución también estableció que la venta debe ser realizada por una sola persona, el representante legal o el designado por la cooperativa y no ya por los socios.



Wednesday, October 17, 2018

Arrecia contrabando de oro en norte de La Paz Grupos armados protegen a chinos y colombianos

La Autoridad Jurisdiccional de Administración Minera (AJAM) denunció que “bandas criminales” organizadas en torno a la explotación ilegal del oro que realizan ciudadanos chinos y colombianos, en áreas otorgadas a cooperativas mineras auríferas, impidieron la aprehensión de los extranjeros que fueron hallados en flagrancia, bajo amenazas y agresiones.

El coordinador de Minería Ilegal de la AJAM, Jaime Cuentas, informó en conferencia de prensa, que gracias a investigaciones de prensa se pudo cotejar información técnica y realizar un trabajo de gabinete para ejecutar el operativo en los municipios de Teoponte y Guanay sobre el río Kaka, donde se identificó varios puntos de explotación ilegal del oro por dragas operadas por ciudadanos chinos y colombianos.

Cuentas señaló que durante el operativo coordinado con la Armada y los efectivos policiales asignados a la AJAM, la gente del lugar, entre los cooperativistas, algunos comunarios e incluso funcionarios de los municipios impidieron que los ciudadanos chinos y colombianos sean llevados ante la autoridad competente, luego que se verificó que no contaban con la autorización para la explotación aurífera.

Monday, October 8, 2018

Dorada informalidad

Hablar del oro, de su explotación y su cadena de comercialización, informales, es un juego reiterativo y un esfuerzo vano pero apasionante como apasionante es el brillo de este metal.

Mucho se ha escrito sobre el tema pero hay un cambio substancial en los tiempos que corren cuando columnistas, políticos, economistas, mineros y también ciudadanos comunes, llegan a la conclusión de que gracias a la política minera actual que fomenta la minería informal esta representa ya alrededor de un tercio del valor de ventas del sector minero y cerca del 10% del valor total de las exportaciones.

Algo había pasado y el tema merecía una explicación.

En pleno boom de precios de los metales (2009-2014) el 2013 nos sorprendía con anuncios en la prensa (v. g. Página Siete 11.08.2013) sobre un insólito rubro de exportación de oro que salía del país bajo la denominación de desechos y amalgamas por un valor de $US 1.099 millones, que representaba el 90,4% del valor total de las exportaciones de oro del país ($us 1.215,22 millones en 2012). La noticia causó revuelo por meses pero el tiempo, el mejor elixir para el olvido logró atenuar la reacción hasta hacerla incierta y dispersa.

En una columna mía de la época (La magia de los números, La Razón 14.06.2013) abundé en consideraciones sobre la imposibilidad de explicar estos números con la capacidad operativa de las unidades registradas de la época y sin considerar la vía non sancta del negocio (contrabando y operaciones mineras ilegales).

Paralelamente y en otros lugares del sub continente publicaciones similares inundaban periódicos y revistas especializadas: una de Eliades Durán Espino corresponsal en Panamá de El Siglo (Colombia) tenía un sugestivo título: "¿Lavar oro u oro para lavar?; otro artículo en la revista Energy Press (15.07.2015) titulaba: "Investigación revela venta ilegal de oro"; una nota en Infomine (26.11.2014) destacaba "Surgen nuevas rutas para contrabando del oro entre Perú y Bolivia; el libro "Minería ilegal e informal en el Perú, Informe socio económico", de Víctor Torres Cuzcano (Ed. CooperAccion 2015, Lima Perú), versa sobre la problemática en ese país, y podemos seguir. El problema era regional y la cuenca alta del Río Amazonas y sus ricos yacimientos aluviales de oro estaban siendo "asaltados" por mineros artesanales cooperativistas, garimpeiros y grupos irregulares que fomentan y financian tan lucrativo negocio.

No se trata de demonizar la minería informal que es proveedora de fuentes de trabajo para los sectores empobrecidos de los países del sub continente, pero una cosa es considerarla una solución precaria y otra, fomentarla pese a que carece de parámetros de control técnico, de seguridad industrial y de tributación y convertirla en un componente de primera línea de la producción pese al alto costo ambiental y social que conlleva. Hay una historia específica en cada país en el tratamiento de este problema que va desde la lucha frontal en el Perú, pasando por limitarla a zonas conflictivas en Colombia, hasta la pasiva permisividad en Bolivia.

La dimensión de la generación de riqueza de la extracción de uno de los metales más caros (Precio del oro en el día $us 1.201/onza troy) hace que muchos actores y operadores mineros actúen en la delgada línea que limita la legalidad con el obscuro mundo del contrabando, el lavado de dinero, la corrupción y el tráfico de bienes y servicios. No hay nada nuevo que añadir a esta columna que como muchas que escribí en el pasado compiladas en mi libro "De oro, plata y estaño (Plural Editores, 2014 y 2017, La Paz, Bolivia) solo pretende la meditación de los que todavía soñamos con una verdadera industria minera nacional.

Saturday, September 8, 2018

Una familia de La Paz exportó 14 tn de oro

Una investigación periodística del equipo peruano Ojo Público, reveló que una sola familia de La Paz exportó a Estados Unidos 14 toneladas de oro en cuatro años precedentes a 2015, equivalente a las mayores operaciones realizadas hacia esa región del mundo.

El equipo de prensa conformado por Óscar Castilla, Nelly Luna y Fabiola Torres, para elaborar el reportaje “Oro sucio: la pista detrás del London Bullion Market”, recorrió los campamentos de producción de mineral ilegal en Huepetuhe y La Pampa, la mayor zona de deforestación del Perú; navegó los ríos Madre de Dios, Beni y Madera en busca de dragas bolivianas y brasileñas, alcanzó las minas en las montañas de la Cordillera del Cóndor en la frontera con Ecuador, y viajó a las profundidades del Caquetá y el Amazonas, regiones dominadas por las FARC y el narcotráfico en la selva colombiana.

Entre los hallazgos de la investigación se pudo establecer que una sola familia de La Paz (Bolivia), integrada por Ronald Saavedra Orosco, su hermana y sobrinos, manejó las mayores operaciones de envío de mineral a Estados Unidos, que alcanzaron a 14 toneladas en los últimos cuatro años.

Otros personajes identificados en La Paz por sus exportaciones de oro en el mismo período fueron el inversionista boliviano radicado en Miami, Peter López Salazar de Auribol, quien envió diez toneladas a Estados Unidos; una mujer apenas rastreable llamada Sthepani Rivera Herrera, con siete toneladas de metal, y José Valdez Rubín de Celis, gerente de Royal Gold, que envió ocho toneladas.

NORTE DE LA PAZ

Durante el trabajo de investigación, en el caso de Bolivia, Ojo Público determinó que el oro del norte de La Paz y de la selva del Beni y Pando (en la frontera con Brasil) tiene como destino Estados Unidos. Luego de analizar sus exportaciones de metal, se pudo establecer con datos oficiales, que el país enviaba un máximo de seis toneladas anuales de oro entre el 2003 y 2011. De pronto, la producción de metal (bajo control de las cooperativas mineras) con bajos capitales en este rubro, de pronto se disparó a niveles históricos, dijo la publicación peruana.

Entre el 2012 los envíos de mineral superaron las 20 toneladas y el 2014 alcanzaron las 30 toneladas. Estas cifras nunca antes vistas provocaron graves cuestionamientos políticos. La oposición al gobierno de Evo Morales denunció que el oro salido de La Paz era ilegal porque fue declarado por un grupo de exportadoras bolivianas como si se tratase de desperdicios de metal, y no pagó impuestos gracias a la complicidad de Aduana. Sin embargo, hasta ahora no se explican los récords de producción del mineral.

EMPRESARIOS

Directivos empresariales del departamento de La Paz alertaron sobre el escenario de caos que prevalece en la explotación de oro, a lo que se suma el descontrol gubernamental en la explotación y exportación del metal precioso del Departamento.

La Federación de Empresarios Privados de La Paz (Feplp) advirtió que las exportaciones de oro en bruto representan más del 60% de las exportaciones totales del departamento, donde existen 1,102 cooperativas en el sector aurífero.

Una reciente investigación del senador de la oposición Yerko Nuñez evidenció gigantescas operaciones con maquinaria pesada en el poblado de Arcopongo.

En el río Kaka una investigación de la agencia de noticias ANF denunció la presencia de extranjeros chinos y colombianos quienes fueron detenidos por el Gobierno. El ministro de Minería César Navarro, dijo que existía un” control relativo” en la región.

Fue así que hace dos semanas 22 personas ligadas a la explotación del metal precioso en el río Kaka fueron detenidas en flagrancia, las cuales fueron beneficiadas por las autoridades judiciales con medidas sustitutivas.

ILEGALIDAD

“Estas exportaciones de oro en bruto se desenvuelven en el más alto grado de informalidad y descontrol, desconociéndose la verdadera magnitud de las exportaciones ilegales auríferas”, dijo el presidente de la entidad privada, Javier Calderón, en una evaluación del desempeño económico del Departamento. “La Paz es una región minera, ya que más del 75% de sus exportaciones están vinculadas a la minería”, dijo Calderón en una declaración publicada por El Diario, en diciembre de 2017.

Casi coincidentemente, las apreciaciones efectuadas por la empresa privada fueron expuestas en octubre 2017 por el viceministro de Política Minera, Regulación y Fiscalización, Gualberto Hochkofler, en el Simposio del Oro, realizado en la sede de Gobierno.

Hochkofler pidió a las cooperativas auríferas “sincerar las cifras” y declarar la verdadera producción del metal precioso, porque las cifras que se contabilizan no son realistas. Los cooperativistas habían declarado 42 toneladas producidas en los últimos tres años. Sin embargo, el experto francés Patrick Shein, que presentó un trabajo en el evento, dijo que Bolivia registró una producción de 32 toneladas de oro en 2014, mientras que Ecuador declaró ese mismo año, 22 tn.